ALBERT HAMMOND JR « Momentary Masters » (Vagrant)

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Autant l’avouer d’emblée, l’annonce de la sortie du premier album solo du guitariste des Strokes en 2006 a provoqué chez nous au mieux une indifférence polie, au pire un ennui profond. Car, il faut bien l’admettre, le destin de ce genre de projet demeure l’oubli sur une étagère après une seule écoute distraite. Même si on est un fan inconditionnel du groupe original, les réussites dans le genre sont rares à moins de sortir sous le nom d’un ex-Beatles (et encore). Écoute un peu forcée à l’époque, donc. Et là, révélation. Bon sang, mais c’est lui bien sûr! On le rappelle, le gus est ami du très recommandable Ben Kweller, il y a Sean Lennon en invité sur son disque… Le pourvoyeur de mélodies des Strokes, outre leur côté dandy/Velvet Underground, c’est lui! Et son premier album l’a prouvé, avec son côté indie rock perlé de bonnes chansons mignonnes et fredonnables à la seconde. Il faut s’imaginer Is This It ou Room On Fire en plus pop. Une bonne petite surprise, que l’on s’est empressé de ranger à côté du premier Rentals, autre projet solo de l’ancien bassiste de Weezer. Qu’en est-il de ce déjà troisième album? Première constatation: le son s’est actualisé, et pas en bien, hélas. On retrouve sur les morceaux d’ouverture les outrages commis sur les dernières sorties de son groupe parallèle (le très moyen Angles notamment) avec une production très datée années 80. On fait la grimace jusqu’à ce qu’un bon morceau mélancolique émerge (Coming To Getcha), suivi par une tentative rock (Caught By My Shadow), ainsi qu’une touchante reprise de Bob Dylan (Don’t Think Twice It’s Alright) et un morceau efficace bien dans l’esprit Strokes classique (Razor’s Edge) sauvant ainsi à mi-parcours l’album du ratage. On respire: les talents du bonhomme pour écrire de bonnes chansons sont toujours mis à contribution, avec en prime un certain lyrisme qui transporte l’auditeur et rend ce dernier album attachant. Tout comme Albert Hammond Jr, dont on conservera malgré tout le numéro de portable. Une demi-réussite.

Albert Hammond Jr se produira à l’Orangerie du Botanique de Bruxelles le 30 Novembre.

Albert_Hammond_Jr._2013